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Conheça o bicho que tem cheiro de pipoca com manteiga

O bicho é peludinho, pequeno, parece um gato esquisito e, para marcar território, libera um cheiro igualzinho ao de pipoca com manteiga. Igual mesmo: em um estudo recente, cientistas da califórnia descobriram que até a composição química é a mesma. 

Para descobrir de onde vem o cheiro misterioso (e gostosinho), os cientistas estudaram 33 ursos-gatos no santuário Carolina Tiger Rescue, na Carolina do Norte. Primeiro, eles perceberam que o odor era liberado pela urina dos bichos - aliás, tanto machos quanto fêmeas são bem orgulhosos do próprio cheiro, e costumam mijar em tudo o que é arbusto, árvore e planta, espalhando bem a urina aonde quer que forem. 



Analisando o xixi, os pesquisadores notaram que ele tinha a mesma composição principal da pipoca - uma substância chamada 2-AP. Na comida, ele é liberado quando o calor inicia a reação entre os açúcares e os aminoácidos do milho, bem na hora em que ouvimos os estouros. 

Mas o se o AP-2 precisa de tanto calor assim para ser formado na pipoca, como é que o urso-gato consegue produzir este composto sem explodir? O truque, segundo os cientistas, são as bactérias da pele: observando mais de perto, os pesquisadores perceberam que produz o cheiro é o contato do xixi com esses microorganismos, exatamente como acontece com o nosso suor nas axilas. 

Infelizmente (ou felizmente?), não dá para cruzar com um urso-gato por aqui: ele só é encontrado no sudeste da ásia, em países como Bornéo, Vietnã, Malásia, Indonésia e Filipinas, e vive nas florestas tropicais, se alimentando principalmente de frutas, ovos e pequenos roedores. E se você quiser encontrar um desses e sentir o cheiro bizarro que eles produzem, vai ter que correr: eles estão em risco de extinção.


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